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Unstable signs workshop at HFG FHNW Hyperwerk

An online type design workshop

(French version below)

Between the 3rd to 6th of November 2020, Velvetyne, represented this time by Océane Juvin and Jérémy Landes, was organizing an online workshop for the students of Hyperwerk, at the Basel art school.

Inspired by a term taken from Anja Kaiser’s “Undisciplined Tools” exhibition which took place at le Signe, French national graphic design centre, this workshop welcoming students from various disciplines and experiences aimed to make a first step in the type design world through this recurring question for Velvetyne: producing shapes, yes, but what for? As a matter of fact, de-normalizing the typographic signs is at the heart of what we are trying to do with Velvetyne.

What can be seen as type? Rhythm, modules, legibility and textures are the 4 principal notions we dealt with along these 4 intense days to explore the grey zone between representation and abstraction, legibility and intelligibility, meaning and non-meaning, transparency and opacity. Visual presentation dealing with this different subjects, specific technical type design briefings, individual discussion times and group debriefings were rhythming this week.

The inspirational images gathered by the participants

Starting from one (random) image chosen by each participant, they extracted from it a series of shapes that they fuelled into textures and rhythms. Those abstract text rhythms slowly mutated in order to get closer to some sort of legibility. A topspinner, a lake, some moss, a moving body, faces trapped in screens, a Ghanaian stool, a corner of sky between two buildings then became alibis to appropriate and write with the movement, fluidity, frustration of pleasure felt by each participant. Each of them therefore created their own asemic* writing (* litterally “meaningless”, a writing not conveying any signification).

Those unidentified signs then have been reduced and cut into modules. Their essential or recurring features have been pointed out and extracted. After having been introduced to a modular approach to type design prototyping, the participants mixed the DNA of their respective rhythms with the one of the Latin alphabet. Each of them was able to observe and incorporate the wanted dose of legibility into their typeface. The unfinished but highly personal hybrid fonts obtained were used as a first step into the type design world without complexes.

A particular focus was put on allowing everyone to pursue their most personal research. The participants were accompanied into developing research/work methodologies adapted to their own project. Twisting their tools and methods till rupture allowed surprising results but moreover to explore the room available to manoeuvre and leave the  paths predefined by the tools builders.

We would like to warmly thank Cheyenne, Lucie, Glenn, Sarah, Melanie, Michelle, Sebastian, Alex, Janis, Rebecca, Anne-Louise, Sophie to have shown enthusiam and inventivity during these 4 days.

Thanks also to Catherine and Ernesto for the invitation and the help in the organization of this workshop.

Find project images at the end of the article.

UNSTABLE SIGNS — Version française

Un atelier typographique totalement en ligne

Du 3 au 6 novembre 2020, Velvetyne, représentée cette fois-ci par Océane Juvin et Jérémy Landes, organisait un workshop totalement en ligne pour les étudiant·es de Hyperwerk, à l’école des beaux-arts de Bâle.

Inspiré d’un terme tiré de l’exposition « Undisciplined Tools » de Anja Kaiser au Signe, Centre National du Graphisme, cet atelier destiné à des étudiant·es de niveaux et de disciplines variées visait à accéder à la typographie via cette question récurrente au sein de Velvetyne: Produire des formes, ok, mais pourquoi?  En effet nous avons à cœur chez Velvetyne de dé-normaliser les signes typographiques.

Qu’est-ce qui fait typographie? Le rythme, le module, la lisibilité et la texture sont les 4 principales notions abordées au fils des 4 jours intenses pour explorer la zone grise existant entre représentation et abstraction, lisibilité et intelligibilité, sens et non-sens, transparence et opacité. La semaine a été nourrie par des présentations visuelles sur ces différents sujets, des points techniques sur la création de caractères typographiques, des temps de discussion individuels, des présentations groupées des avancées du travail.

À partir d’une image choisie par chaque participant·e, ceux-ci en ont extrait une série de formes qu’ils ont ensuite retravaillées pour en créer des rythmes, des textures. Ces gris de textes abstraits ont lentement muté de manière à les frôler la lisibilité. Une toupie, un lac, de la mousse, un corps en mouvement, des visages enfermés dans un écran, un tabouret artisanal Ghanéen, un coin de ciel entre deux buildings sont ainsi devenus des prétextes à s’approprier et à écrire le mouvement, la fluidité, la frustration ou le plaisir ressentis par chacun·es. Chaque étudiant·e a donc produit sa propre écriture asémique* (* littéralement, “sans sens”, c’est-à-dire une écriture dénuée de signification).

Ces rythmes, ces signes non identifiés ont par la suite été réduis et découpés à l’état de modules. Leurs formes essentielles ou répétitives ont été pointées du doigt et extraites. Après avoir été introduits à une approche modulaire du prototypage typographique, les participant·es ont ensuite croisé l’ADN de leurs rythmes respectifs avec celui de l’alphabet latin. Chacun·e a pu observer et incorporer la dose de lisibilité voulue dans son caractère. Les formes typographiques hybrides obtenues, inachevées, mais hautement personnelles, servent de première entrée décomplexée dans le monde de la création typographique.

Une attention toute particulière aura été portée à permettre à chacun·e de poursuivre une piste la plus personnelle possible. Ainsi, les participant·es ont été accompagné·es dans le développement de méthodologies de recherches et de travail propres à leur projet. Tordant leurs outils et leurs méthodes jusqu’à la rupture leur aura permis d’obtenir des résultats étonnants mais aussi d’explorer les marges de manœuvres permettant de sortir des sentiers prédéfinis par les fabricants d’outils.

Merci à Cheyenne, Lucie, Glenn, Sarah, Melanie, Michelle, Sebastian, Alex, Janis, Rebecca, Anne-Louise, Sophie pour s’être pris au jeu avec enthousiasme et inventivité.

Merci à Catherine et à Ernesto de nous avoir permis et aidé à organiser ce workshop.

Published on November 13, 2020 by Océane Juvinand Jérémy Landes
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